Los Ángeles demanda a la aplicación Weather Channel por presunto mal uso de los datos de ubicación

The Weather Company, propiedad de IBM, está siendo demandada por la ciudad de Los Ángeles por el presunto mal uso de los datos de ubicación que su popular aplicación móvil Weather Channel estaba recopilando de los clientes, diciendo que la práctica cuestionable viola la Ley de Competencia Desleal de California.

Con más de 45 millones de usuarios, fue la aplicación más descargada de 2014-2017.

La demanda alega que la aplicación móvil Weather Channel “recabó, compartió y se benefició engañosamente de la información de ubicación de millones de consumidores estadounidenses”, utilizando sus datos para cosas como marketing dirigido y análisis de fondos de cobertura.

Como dijo el abogado de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer, en un tweet: “Alegamos que la aplicación descargable extrae de forma encubierta datos privados de sus usuarios y los vende a anunciantes externos”. Feuer escribió en otro tuit hoy que la ciudad de Los Ángeles estaba tomando “medidas contra una de las corporaciones más grandes de Estados Unidos por lo que alegamos que es un comportamiento atroz”.

VIERNES a las 11 a.m. – Conferencia de prensa del abogado de la ciudad Mike Feuer mientras tomamos medidas contra una de las corporaciones más grandes de Estados Unidos por lo que alegamos que es un comportamiento atroz. #technews #IBM #technology https://t.co/mCRvNeNK4x

– Abogado de LA City (@CityAttorneyLA) 4 de enero de 2019

El caso se informó por primera vez el jueves en el New York Times.

En diciembre, el periódico publicó un artículo exhaustivo de investigación que puso de relieve más de 40 aplicaciones que se descubrió que aprovechaban los datos de ubicación recopilados de los clientes de manera incorrecta. The Weather Company fue identificada en ese fascinante artículo como una de las firmas que recopila secretamente datos de ubicación de aplicaciones.

Tanto Apple como Google requieren que las aplicaciones soliciten permiso para usar los datos de ubicación, y lo hacen aprovechando las API oficiales y las indicaciones estándar del sistema operativo. Las reglas de Apple permiten a los desarrolladores usar los datos de ubicación de los clientes para publicar publicidad que cumpla con sus pautas y proporcionar servicios que sean directamente relevantes para la aplicación en cuestión.

El problema es que, si bien una aplicación debe revelar a través del sistema el modo en que se usarán los datos de ubicación de los usuarios, por ejemplo, “obtener tiempos de viaje estimados”, las reglas de Apple para escribir esos mensajes no requieren revelar la publicidad de los desarrolladores o las prácticas de venta de datos .

Aquí hay otro extracto relevante de la demanda:

La solicitud de permiso no revela que The Weather Company compartirá la geolocalización con terceros ni que la ubicación se utilizará para publicidad u otros fines comerciales no relacionados con el clima o los servicios que proporciona la aplicación.

La solicitud de permiso también no hace referencia ni se vincula a ninguna otra fuente que contenga información más detallada sobre para qué se utilizará la información de geolocalización de los usuarios.

Por lo tanto, los usuarios no tienen motivos para creer que su información de geolocalización se utilizará para otra cosa que no sea proporcionarles “datos meteorológicos locales personalizados, alertas y pronósticos” u otros servicios directamente relacionados con la aplicación.

La historia del New York Times descubrió que estas indicaciones rara vez mencionan anuncios o venta de datos.

La aplicación Weather Channel, propiedad de una subsidiaria de IBM, les dijo a los usuarios que compartir sus ubicaciones les permitiría obtener informes meteorológicos locales personalizados. IBM dijo que la subsidiaria, Weather Company, discutió otros usos en su política de privacidad y en una sección de configuración de privacidad separada de la aplicación. Allí se incluyó información sobre publicidad, pero una parte de la aplicación llamada Configuración de ubicación no la mencionó.

Esto no se puede atribuir a un diseño de interfaz pobre.

La aplicación no reveló explícitamente que la compañía también había analizado los datos de los fondos de cobertura, un programa piloto que se promovió en el sitio web de la compañía. Un portavoz de IBM dijo que el piloto había terminado. IBM actualizó la política de privacidad de la aplicación el 5 de diciembre, después de las consultas de The Times, para decir que podría compartir datos de ubicación agregados con fines comerciales, como analizar el tráfico peatonal.

“The Weather Company siempre ha sido transparente con el uso de datos de ubicación. Las revelaciones son totalmente apropiadas y las defenderemos enérgicamente ”, dijo un portavoz de IBM.

La demanda de Los Ángeles básicamente está en desacuerdo con el entierro de prácticas cuestionables de recolección de ubicaciones en un lenguaje confuso. Un usuario promedio, argumenta la demanda, no tendría razón para leer una política de privacidad opaca solo para descubrir cómo se están utilizando realmente sus datos.

Como dijo el Abogado de la Ciudad de Los Ángeles, “Los usuarios de la aplicación deben tener claro que el costo de su pronóstico del tiempo será el sacrificio de información profundamente privada, como exactamente dónde están, día y noche”.

En las propias palabras de Steve Jobs, la privacidad implica que las personas sepan para qué se inscriben, en un lenguaje sencillo. “Creo que las personas son inteligentes y algunas personas quieren compartir más datos que otras personas. Pregúntales. Pregúntales siempre ”, dijo en la conferencia D8 en 2010.

“Haz que te digan que dejes de preguntarles si se cansan de que les preguntes”, agregó. “Hágales saber exactamente lo que va a hacer con sus datos”.

En todo caso, este litigio podría ser el catalizador de otra actividad legislativa importante que debería asegurar que nuestra información privada permanezca privada.

Siéntase libre de publicar sus pensamientos sobre este tema en la sección de comentarios a continuación.

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