Apple niega el informe de WSJ acusándolo de dar a sus propias aplicaciones un trato preferencial en los resultados de búsqueda de la App Store

Apoyándose en las recientes quejas que acusan al bazar de aplicaciones de Apple de prácticas anticompetitivas, el Wall Street Journal afirmó hoy que el gigante tecnológico de Cupertino clasifica constantemente sus propias aplicaciones por encima de las de sus rivales en las clasificaciones de resultados de búsqueda de la App Store en un esfuerzo por frustrar la competencia. Apple ha negado el informe, argumentando que todas las aplicaciones de la App Store están clasificadas algorítmicamente en función del aprendizaje automático, las preferencias pasadas de los consumidores y otras señales.

La historia alega:

Las aplicaciones de la compañía ocuparon el primer lugar en más del 60 por ciento de las búsquedas básicas, como para los “mapas”, mostró el análisis. Las aplicaciones de Apple que generan ingresos a través de suscripciones o ventas, como Música o Libros, aparecieron primero en el 95 por ciento de las búsquedas relacionadas con esas aplicaciones. Apple le dice a los desarrolladores que las descargas, las revisiones de los usuarios y las calificaciones son factores que influyen en los resultados de búsqueda. Sin embargo, más de dos docenas de aplicaciones de Apple vienen preinstaladas en iPhones y están protegidas de las reseñas y calificaciones.

Además de “música” y “mapas”, las búsquedas de “audiolibros” y otras categorías también clasifican primero las aplicaciones de Apple, agrega el informe.

El WSJ probó alrededor de 40 de las aplicaciones de Apple, observando cómo se clasificaron en la App Store según las estadísticas proporcionadas por App Annie, una firma de análisis de terceros. El autor Tripp Mickle dice que usó seis iPhones (tres fueron personalizados y tres no estaban vinculados a un propietario específico) para realizar unas 600 búsquedas con palabras clave populares para cada categoría de aplicación para ver si una aplicación de Apple apareció primero. Las búsquedas excluyeron las aplicaciones de Apple que no se podían descubrir en la App Store, como Safari, así como las aplicaciones específicas de los productos de Apple, como el Soporte de Apple.

Las aplicaciones de Apple que generan ventas para la compañía aparecen con mayor frecuencia en el número 1 que sus aplicaciones de productividad y utilidad, según el Journal en sus pruebas realizadas a mediados de junio. Por ejemplo, las búsquedas de palabras clave en categorías relacionadas con la aplicación Apple TV (“videos”, “TV” y “películas”) fueron dirigidas tanto por Apple TV como por iTunes Store, aplicaciones que ofrecen suscripciones y ventas de contenido de video.

El análisis se basó en términos de AppTweak, que sugiere palabras clave para ayudar a los desarrolladores a optimizar sus resultados de búsqueda. En la categoría de mapas, WSJ probó “mapas”, “direcciones” y “navegación”.

Muchas búsquedas comunes arrojaron múltiples aplicaciones de Apple por encima de la competencia. Una búsqueda de “mapas” ofreció primero los mapas de Apple, seguidos de otras dos aplicaciones de Apple: Find My iPhone y Indoor Survey. El Google Maps más utilizado llegó en cuarto lugar con más de 2 millones de comentarios y una calificación de 4.7. Le siguió Waze de Google, que tuvo más de 1 millón de reseñas y una calificación de 4.8. Los mapas de Apple también aparecieron primero en las búsquedas de “navegación” e “indicaciones”.

Indoor Survey, utilizada por las empresas para mapear un espacio interior, fue la única aplicación de Apple de las tres con una calificación: siete reseñas para una calificación de 3.9.

Un portavoz de la compañía dijo que Apple a menudo muestra aplicaciones asociadas con un desarrollador en paquetes. Debido a que esto parecía desfavorecer a otros, Apple dijo que ya no está aplicando esta técnica a sus propias aplicaciones. La compañía comenzó a eliminar esta práctica hace un año, dijo un portavoz.

Las aplicaciones de Apple no siempre aparecían primero en las búsquedas.

En una búsqueda de “hoja de cálculo”, Google Sheets apareció primero, mientras que el competidor de Apple, Numbers, apareció octavo. Su aplicación Recordatorios preinstalada no apareció en el top 10 de búsquedas de “hacer lis” o “hacer”.

Las aplicaciones de Apple no detectables en App Store, como Camera y Safari, se excluyeron del informe. También se excluyeron algunas aplicaciones vinculadas a las operaciones de Apple, como Apple Support y Apple Events. Debería tomar los resultados con una pizca de sal porque la aplicación Annie solo puede recopilar datos de aplicaciones iOS de terceros que usan su plataforma de análisis.

El fabricante de iPhone explicó que realizó sus propias pruebas en respuesta a las preguntas del Journal. Algunas búsquedas arrojaron resultados diferentes en los que sus aplicaciones no ocuparon el primer lugar, dijo un portavoz. El gigante tecnológico de Cupertino dice que la mayoría de las búsquedas en la App Store son para títulos de aplicaciones exactos y que está diseñado para producir esos resultados. Aquí está la declaración completa de Apple, en la que básicamente argumenta que el algoritmo de clasificación de la App Store no le da una ventaja a sus propios productos.

Los clientes de Apple tienen una conexión muy fuerte con nuestros productos y muchos de ellos usan la búsqueda como una forma de encontrar y abrir sus aplicaciones. El uso de este cliente es la razón por la cual Apple tiene una buena clasificación en la búsqueda, y es la misma razón por la que Uber, Microsoft y muchos otros a menudo también tienen una alta clasificación.

Las clasificaciones de resultados de búsqueda de la tienda de aplicaciones pueden hacer o deshacer una aplicación:

Audiobooks.com, una compañía de RBmedia, ocupó en gran medida el ranking número 1 en búsquedas de “audiolibros” en la App Store durante casi dos años. Luego, en septiembre pasado, Apple Books lo desmanteló. La aplicación de Apple solo recientemente comenzó a comercializar audiolibros directamente por primera vez.

“Fue literalmente de la noche a la mañana”, dijo Ian Small, gerente general de Audiobooks.com. Dijo que el cambio provocó una disminución del 25 por ciento en las descargas diarias de aplicaciones de Audiobooks.com. La aplicación en ese momento tenía 35,000 comentarios de clientes y un 4.8 en el ranking de 5 estrellas de la App Store. La aplicación Apple Books preinstalada, sin reseñas ni calificaciones, se clasificó desde el primer lugar en búsquedas de “audiolibros”. También ocupa el primer lugar en búsquedas de “libros” y “lector”.

La respuesta de Apple:

Apple dice que la posición N ° 1 para Libros en una búsqueda de “libros” es razonable, ya que coincide exactamente con el nombre. La aplicación también fue la primera en “audiolibros” debido a los “datos de comportamiento del usuario” y la inclusión de “audiolibros” como una palabra clave asociada con la aplicación, dijo un portavoz.

Pero, ¿cómo funciona el algoritmo de clasificación?

WSJ explica:

Apple dice que usa 42 factores para determinar dónde se clasifican las aplicaciones en la búsqueda, pero mantiene la fórmula en secreto para mantener un campo de juego nivelado para los desarrolladores y evitar la manipulación de los resultados. Los cuatro factores que más influyen en las clasificaciones son las descargas, las calificaciones, la relevancia y el comportamiento del usuario según la empresa.

El algoritmo funciona igual para todas las aplicaciones, incluidas las propias de Apple.

Y como un portavoz de Apple aclaró en un comunicado, el comportamiento del usuario incluye la cantidad de veces que los usuarios seleccionan una aplicación después de una consulta y también la descargan. Curiosamente, la compañía de Cupertino dice que las búsquedas en la App Store conducen al 65 por ciento de todas las descargas de aplicaciones.

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