Apple detalla por qué ha eliminado algunas aplicaciones que imitan la funcionalidad de Screen Time

Tras el informe del domingo en The New York Times que revela que Apple recientemente tomó medidas enérgicas contra las aplicaciones de monitoreo de tiempo en pantalla en App Store, la compañía al día siguiente publicó un explicador detallado en su sitio web.

Primero, la esencia del informe del Times:

Durante el año pasado, Apple eliminó o restringió al menos once de las diecisiete aplicaciones de control parental y tiempo de pantalla más descargadas, según un análisis de The New York Times y Sensor Tower, una firma de datos de aplicaciones. Apple también ha reprimido una serie de aplicaciones menos conocidas.

En algunos casos, Apple obligó a las empresas a eliminar funciones que permitían a los padres controlar los dispositivos de sus hijos o que bloqueaban el acceso de los niños a ciertas aplicaciones y contenido para adultos. En otros casos, simplemente sacó las aplicaciones de su App Store.

La historia afirma que Apple está retirando estas aplicaciones porque compiten con Screen Time, su propia característica disponible en iPhone y iPad con iOS 12.

La portavoz de Apple, Tammy Levine:

Tratamos todas las aplicaciones de la misma manera, incluidas las que compiten con nuestros propios servicios. Nuestro incentivo es tener un ecosistema de aplicaciones vibrante que brinde a los consumidores acceso a tantas aplicaciones de calidad como sea posible.

Agregó que Apple eliminó o requirió cambios en estas aplicaciones porque podrían “obtener demasiada información” de los dispositivos de los usuarios. Ella dijo que el momento de los movimientos de Apple no estaba relacionado con la introducción de su propia función Screen Time en iOS 12.

Lo que descubrió la compañía fue que algunas de las aplicaciones de monitoreo de tiempo de pantalla disponibles en App Store usan su tecnología de administración de dispositivos móviles (MDM) de manera invasiva, para monitorear todo lo que sucede en el teléfono del usuario.

Y aquí está la declaración de Apple sobre el asunto en su totalidad:

Apple siempre ha creído que los padres deberían tener herramientas para administrar el uso del dispositivo de sus hijos. Es la razón por la que creamos y continuamos desarrollando Screen Time. Otras aplicaciones en App Store, como Balance Screen Time de Moment Health y Verizon Smart Family, brindan a los padres el poder de equilibrar los beneficios de la tecnología con otras actividades que ayudan a las mentes jóvenes a aprender y crecer.

Recientemente eliminamos varias aplicaciones de control parental de la App Store, y lo hicimos por una simple razón: ponen en riesgo la privacidad y seguridad de los usuarios. Es importante entender por qué y cómo sucedió esto.

Durante el último año, nos dimos cuenta de que varias de estas aplicaciones de control parental estaban usando una tecnología altamente invasiva llamada Mobile Device Management, o MDM. MDM le da a un tercero control y acceso sobre un dispositivo y su información más confidencial, incluida la ubicación del usuario, el uso de la aplicación, las cuentas de correo electrónico, los permisos de la cámara y el historial de navegación. Comenzamos a explorar este uso de MDM por desarrolladores no empresariales a principios de 2017 y actualizamos nuestras pautas basadas en ese trabajo a mediados de 2017.

MDM tiene usos legítimos. Las empresas a veces instalan MDM en dispositivos empresariales para mantener un mejor control sobre los datos y el hardware patentados. Pero es increíblemente arriesgado, y una clara violación de las políticas de la App Store, que una empresa privada de aplicaciones centrada en el consumidor instale el control MDM sobre el dispositivo de un cliente. Más allá del control que la aplicación misma puede ejercer sobre el dispositivo del usuario, la investigación ha demostrado que los piratas informáticos pueden utilizar los perfiles MDM para obtener acceso con fines maliciosos.

Los padres no deberían tener que cambiar sus temores sobre el uso del dispositivo de sus hijos por riesgos para la privacidad y la seguridad, y App Store no debería ser una plataforma para forzar esta elección. Nadie, excepto usted, debe tener acceso ilimitado para administrar el dispositivo de su hijo.

Cuando nos enteramos de estas violaciones de las pautas, comunicamos estas violaciones a los desarrolladores de la aplicación, dándoles 30 días para enviar una aplicación actualizada para evitar la interrupción de la disponibilidad en la App Store. Varios desarrolladores lanzaron actualizaciones para alinear sus aplicaciones con estas políticas. Los que no se eliminaron de la App Store.

Creamos App Store para proporcionar un mercado seguro y vibrante donde los desarrolladores y empresarios pueden llevar sus ideas a los usuarios de todo el mundo, y los usuarios pueden tener fe en que las aplicaciones que descubren cumplen con los estándares de seguridad y responsabilidad de Apple.

Apple siempre ha admitido aplicaciones de terceros en App Store que ayudan a los padres a administrar los dispositivos de sus hijos. Al contrario de lo que informó The New York Times durante el fin de semana, esto no es una cuestión de competencia. Es una cuestión de seguridad.

En esta categoría de aplicaciones, y en todas las categorías, estamos comprometidos a proporcionar un ecosistema de aplicaciones competitivo e innovador. Hay muchas aplicaciones tremendamente exitosas que ofrecen funciones y servicios similares a los de Apple en categorías como mensajería, mapas, correo electrónico, música, navegadores web, fotos, aplicaciones para tomar notas, administradores de contactos y sistemas de pago, solo por nombrar algunos. Estamos comprometidos a ofrecer un lugar para que estas aplicaciones prosperen a medida que mejoran la experiencia del usuario para todos.

El lector de MacRumors, Zachary Robinson, le envió un correo electrónico a Tim Cook con sus reacciones a la historia y recibió la siguiente respuesta del director de marketing Phil Schiller.

Gracias por ser fanático de Apple y por su correo electrónico.

Me gustaría asegurarle que el equipo de la App Store ha actuado de manera extremadamente responsable en este asunto, ayudando a proteger a nuestros niños de tecnologías que podrían usarse para violar su privacidad y seguridad. Después de que conozca algunos de los hechos, espero que esté de acuerdo.

Lamentablemente, el artículo del New York Times al que hace referencia no compartió nuestra declaración completa ni explicó los riesgos para los niños si Apple no hubiera actuado en su nombre. Apple ha apoyado durante mucho tiempo el suministro de aplicaciones en App Store, que funcionan como nuestra función ScreenTime, para ayudar a los padres a administrar el acceso de sus hijos a la tecnología y continuaremos alentando el desarrollo de estas aplicaciones.

Sin embargo, durante el último año nos dimos cuenta de que algunas aplicaciones de administración parental estaban usando una tecnología llamada Mobile Device Management o MDM e instalando un perfil MDM como método para limitar y controlar el uso de estos dispositivos. MDM es una tecnología que le da a una parte acceso y control sobre muchos dispositivos, estaba destinada a ser utilizada por una empresa en sus propios dispositivos móviles como herramienta de administración, donde esa empresa tiene derecho a todos los datos y el uso de dispositivos.

La tecnología MDM no pretende permitir que un desarrollador tenga acceso y control sobre los datos y dispositivos de los consumidores, pero las aplicaciones que eliminamos de la tienda hicieron exactamente eso. Nadie, excepto usted, debe tener acceso ilimitado para administrar el dispositivo de su hijo, conocer su ubicación, rastrear el uso de su aplicación, controlar sus cuentas de correo, navegación web, uso de la cámara, acceso a la red e incluso borrar sus dispositivos de forma remota. Además, la investigación de seguridad ha demostrado que existe el riesgo de que los perfiles MDM se puedan usar como tecnología para ataques de piratas informáticos al ayudarlos a instalar aplicaciones con fines maliciosos en los dispositivos de los usuarios.

Cuando el equipo de App Store investigó el uso de la tecnología MDM por parte de algunos desarrolladores de aplicaciones para administrar dispositivos para niños y descubrió el riesgo que crean para la privacidad y seguridad del usuario, les pedimos a estos desarrolladores que dejen de usar la tecnología MDM en sus aplicaciones.

Proteger la privacidad y la seguridad del usuario es primordial en el ecosistema de Apple y tenemos pautas importantes de la App Store para no permitir aplicaciones que puedan representar una amenaza para la privacidad y seguridad de los consumidores.

Continuaremos brindando características, como ScreenTime, diseñadas para ayudar a los padres a administrar el acceso de sus hijos a la tecnología y trabajaremos con los desarrolladores para ofrecer muchas aplicaciones excelentes en la App Store para estos usos, utilizando tecnologías que sean seguras y privadas para nosotros y nuestros hijos. .

Gracias,

Phil

El ex ejecutivo de Apple Tony Fadell, también conocido como el padre del reproductor de música iPod, ofreció su opinión sobre la situación y propuso que Apple lanzara una API oficial de Screen Time que los fabricantes de estas aplicaciones podrían usar.

El tiempo de pantalla de Apple todavía tiene muchos agujeros y deficiencias. Su solución v1.0 fue un trabajo urgente y es muy poco intuitivo de usar. Apple debería estar construyendo API verdaderas para Screen Time para que se tengan en cuenta las preocupaciones de privacidad en lugar de limitar las opciones de la tienda de aplicaciones de los usuarios.

Así es como podría funcionar.

Necesitamos datos completos de salud digital. La API debe cubrir tanto los datos de uso como los controles. Apple también debe proporcionar y aplicar API para que los desarrolladores de aplicaciones notifiquen a los usuarios y a los padres cuando se crea una nueva cuenta o se producen inicios de sesión.

En su tormenta de comentarios, Fadell concluyó que Apple no debería disuadir a los empresarios de crear más soluciones similares a Screen Time. Eso, señaló, es “la antítesis de lo que necesitamos y, como comunidad tecnológica responsable, podemos hacerlo mejor”.

No estoy seguro de compartir datos confidenciales, como nuestra cantidad de veces que levantamos el teléfono por día, cuántas notificaciones recibimos, cuándo nos relacionamos más con la aplicación de Instagram, etc., es una idea inteligente porque una vez que un desarrollador se apodera de estos datos, hay poco que Apple pueda hacer para controlar si se ha utilizado correctamente y no se ha vendido a un tercero.

Hubo algunos rechazos y eliminaciones de aplicaciones controvertidas en el pasado, pero en este caso, estoy del lado de Apple. Vimos qué tipo de daños e intrusiones en la privacidad son posibles cuando los desarrolladores usan indebidamente los certificados empresariales y los sistemas MDM.

Si Apple hubiera buscado todas las aplicaciones de monitorización del tiempo de pantalla en App Store, podría haber sido acusado de comportamiento anticompetitivo, pero claramente están tomando medidas enérgicas solo contra las aplicaciones que usan mal MDM específicamente, y los desarrolladores que usaron la tecnología MDM en sus aplicaciones claramente sabían que estaban en violación de las pautas de Apple.

¿Qué piensa usted de esto?

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